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06/01/2013

«Born To Run» ou l'éloge de la course en sandalettes

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Imaginez-vous courir plusieurs heures et des dizaines de kilomètres pieds nus ou presque? Munis de seules sandales de caoutchouc en guise de baskets. Voilà pourtant comment les Tarahumaras abordent la course à pied, ce qui vaut à ce peuple du Mexique d'être le héros du best seller américain «Born To Run». Récemment traduit en français, il décrit le mode de vie de ces athlètes hors pair, qui ont fait de la course à pied minimaliste un mode de vie.

Pour ce peuple établi «sur les flancs de falaise où les faucons ne nichent pas, dans une contrée où les visiteurs sont rares», la course de fond se vit d’abord de façon festive, en totale opposition avec le principe de compétition. A deux reprises, les Tarahumaras se sont présentés aux JO, à Amsterdam (1928), puis Mexico (1968) où ils avaient le potentiel de décrocher une médaille. Mais ils sont restés loin du podium. A chaque fois la même excuse: la distance de 42,195km était trop courte.

A la lecture du livre, on comprend qu’il est très difficile d’approcher ce peuple reculé. Seul un certain Caballo Blanco est parvenu à les apprivoiser. Grâce à cet Américain qui vit lui aussi dans les montagnes, le peuple ancestral s’est mesuré à des ultra runners aguerris, comme Scott Jurek, sur des courses au long cours pour un résultat que je ne trahirai pas ici.

Quelques digressions rendent la lecture particulièrement instructive, notamment en ce qui concerne l’industrie de la chaussure de sport, l’alimentation, le développement de l’ultra trail aux Etats-Unis et surtout le mouvement «minimaliste» dont les Tarahumaras sont les premiers ambassadeurs. Pour eux comme pour nos ancêtres, la course à pieds serait «la clé de la survie, de l’épanouissement et de la conquête de la planète, écrit Christopher McDougall, le journaliste auteur du livre. On courait pour manger, ne pas être mangé, trouver une compagne et l’impressionner (…) comme tout ce que nous aimons, il s’agit d’une nécessité ancestrale inscrite dans nos gênes. Nous sommes nés pour courir, nous sommes nés parce que nous courons.»

L’homme ne serait qu’un «animal qui a perdu la perception du sol avec la technologie. Les Tarahumaras n’ont pas perdu cela avec leurs sandales. Plus on met de protections, moins on utilise notre corps et plus on est fragile.» Les chaussures, accusées de tous les maux, seraient à l’origine de l’atrophie de la musculature du pied et de fait la principale source de blessure. Il y a certainement un peu de vrai dans cette idée et ce livre la défend admirablement. Mais tout dépend avant tout du type de terrain choisi pour courir. En vue du Marathon des Sables, je ne troquerai donc pas mes chaussures de course pour des sandales.

 

01/11/2012

L'entraînement d'un crack: «Jusqu'à 200km par semaine»

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A grand kilométrage, grande préparation. Courir 250 bornes dans le désert, c'est d'abord trimer chez soi les soirs d'hiver dans un parc après le boulot. Enchaîner les footings sur tapis roulant pour éviter la pluie et s'offrir quelques escapades en forêt après une demi-heure de vélib dans Paris, comme c'est mon cas. En huit participations, Lionel Eveno a toujours terminé dans le top 20 de la course. 7e et meilleur européen en 2006, il nous dévoile son plan d'entraînement sur les dix dernières semaines. Je vous rassure, ce dingo des ultras marathons qui peut courir jusqu'à 200km par semaine n'est pas comme tout le monde. Je calquerai donc mon programme sur le sien pour tenter de finir ce marathon. En divisant toutes les données par deux ou par trois...

«Pendant ma préparation, je monte crescendo en km. Je vais jusqu’à 200 bornes par semaine en période de pointe. Mais ça peut être moins, ça dépend des ambitions de chacun. Il faut allonger la sauce petit à petit au niveau des km. Pour moi, il faut au moins 100km. Plus on s’entraîne, moins on souffre pendant l’épreuve. Je travaille à la ville de Saint Malo et à 17h30 je peux aller m’entraîner. Sinon, il faut faire des entraînements avec sac à dos. Au moins une fois par semaine, avec trois quatre kilos. Pas plus pour éviter les blessures.

Je m’entraîne six jours sur sept. En une heure je fais 14km. Je fais des sorties de 42km le dimanche autour de 3h. Et un peu de fractionné sur des petites bosses. Je fais des chemins de ronde. Dans les bois c’est pas mal si on habite à Paris, histoire d‘avoir une agilité au niveau des pieds, c’est bien. Je ne fais pas d’entraînement spécifique sur le sable. Pour moi, ça ne sert à rien. D’autres le font peut-être.

Dans les courses préparatoires, je cours quelques trails de préférence. L’année dernière, trois semaines avant j’ai fait un 42 bornes en trail. Il y en a de plus courts aussi. Pour la préparation physique, je fais ça au feeling. J’essaie de monter crescendo même si je ne pars pas de zéro puisque je cours tout le temps. Pour quelqu’un qui ne court pas, il faut s’y prendre au moins 5 mois à l’avance en courant tranquille au début pour améliorer son endurance. Musculairement, ça permet de s’habituer. Faire un peu de gainage est pas mal aussi. Je n’en fais pas trop car de ce côté-là je suis fainéant. Je ne suis pas un exemple. Je pars aussi m’entraîner sans boire ni manger pendant trois heures. Sauf un café sans sucre. Je n’ai pas faim. Mais pour tout le monde, je conseille un camel back et quelques tubes énergétiques. On ne sais jamais.»

A titre indicatif, voici son programme sur les trois derniers mois. A consommer avec modération quand on est un coureur du dimanche.

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